Jazza XIX. mendearen amaieran Estatu Batuetan jaiotako musika genero bat da, XX. mendean zehar modu globalean hedatu zena. Jazza Estatu Batuetan sortu zen arte musikal mota bat da, beltzak Europako musikarekin aurrez aurre jarriz. Jazzaren instrumentazioa, melodia eta harmonia Mendebaldeko musika-tradiziotik eratortzen dira nagusiki. Erritmoa, fraseatzea eta soinu-ekoizpena, eta bluesaren harmonia-elementuak afrikar musikatik eta afroamerikarren musika-kontzeptutik eratortzen dira.

Historian zehar, jazza dantza-musika herrikoia izatetik mundu osoan ezaguna den arte-forma izatera igaro da. Aurrerapen horrekin batera, aldatu egin dira musika horrekiko jarrerak ere: 1924an, New York Times egunkariko kazetari batek « basatien » musikaren itzulera esan nahi zuen, eta 1987an, berriz, Ameriketako Estatu Batuetako Kongresuak « adierazpen-eredu nabarmena » eta « altxor nazional aparta » izendatu zuen jazza.